芬蘭的貓頭鷹開始變色!

儘管牠們的名字叫作黃褐色貓頭鷹(Tawny owels), 但事實上牠們開始有兩種顏色!

在芬蘭, 冰天雪地的冬天給予灰白色鳥類保護色的優勢, 讓牠們比褐色羽毛的同類生存的更好。但是芬蘭的冬天一年比一年的暖和, 灰白色的貓頭鷹反而在逐漸地消失。

Helsinki大學團隊收集了三十年來極有價值的黃褐色貓頭鷹基因和數量資料, 他們發現這些鳥類的羽毛顏色來自於牠們的父母, 灰白色貓頭鷹因為在冬天比較有利於躲藏、不被獵人或其他肉食性動物攻擊, 牠們的保護色帶來了更健康和旺盛的生命力。但儘管如此, 褐色貓頭鷹的數量卻在今日超越了黃褐色貓頭鷹, 因為暖化的冬天獲得了更好的生存條件。

此研究的領導, Patrik Karell博士說: 這顯示鳥類也開始在對於氣候變化作出回應, 所以黃褐色貓頭鷹的基因庫開始轉變為褐色。這是至今發現的第一個證據顯示「氣候變化在動物j王國帶來的基因改變的話影響」。

Victoria Gill, BBC News

25 February 2011

Reference

http://www.bbc.co.uk/worldservice/learningenglish/language/wordsinthenews/2011/02/110225_witn_finlandowl_page.shtml

http://www.bbc.co.uk/suffolk/content/image_galleries/tawny_owls_stephen_dean_gallery.shtml

http://www.barnowltrust.org.uk/content_images/gallery/tawny_and_little_owls1211987057.jpg

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